40 fotos reveladoras de la misión Perseverance de la NASA a Marte

40 fotos reveladoras de la misión Perseverance de la NASA a Marte

La misión Perseverance de la NASA a Marte finalmente aterrizó en el Planeta Rojo en febrero de 2021. Y la espera definitivamente ha valido la pena. Ahora establecido en la superficie del planeta, el rover Perseverance y el rover Ingenuity que llevó consigo han estado transmitiendo imágenes asombrosas a su planeta de origen. Aquí tienes 40 de las fotos más asombrosas. ¡Están literalmente fuera de este mundo!

40. Rocas extrañas

Este fascinante conjunto de rocas, capturado por la cámara Mastcam-Z del Perseverance, aparentemente cubre un área de unos 3 metros de ancho. Nos preguntamos qué podría estar escondido allí… La imagen en sí es del 66º día marciano de la misión. Un día solar en Marte se llama sol, y cada uno dura 39 minutos y 22 segundos más que las 24 horas a las que estamos acostumbrados en nuestro planeta.

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

39. El primer vuelo del Ingenuity

La cámara Mastcam-Z del Perseverance también capturó el primer vuelo del rover Ingenuity. Y esto hizo historia. Ese corto giro a través de la atmósfera de Marte fue la primera vez que un avión controlado había volado sobre Marte o cualquier cuerpo celeste que no fuera la Tierra. ¡Apostamos a que la gente de la NASA estaba encantada!

NASA/JPL-Caltech/ASU

38. Listo para caer

El helicóptero Ingenuity fue transportado a Marte dentro del rover Perseverance. Y una vez que el Perseverance aterrizó a salvo, llegó el momento de dejar volar el Ingenuity. Esas cuatro patas, que estaban dobladas, ahora tocan la superficie del Planeta Rojo. ¡Excitante!

NASA/JPL-Caltech/MSSS

37. Marte desde arriba

El helicóptero Ingenuity también está equipado con una cámara a color y eso le permitió capturar una llamativa toma de Marte desde arriba. La foto fue tomada desde una altura de 5 metros. Y una vez más, este momento hizo historia. La NASA ha dicho sobre la foto: “Esta es la primera imagen en color de la superficie marciana tomada por un vehículo aéreo mientras estaba en el aire”.

NASA/JPL-Caltech

36. 11 millones de terrícolas

¿Ves esa placa en la parte inferior derecha? Es muy especial. Según la NASA, tiene tres chips de ordenador con los nombres de 11 millones de humanos almacenados en ellos. Todos solicitaron ser parte de la iniciativa Send Your Name to Mars de la agencia, que invitaba a las personas a registrarse para viajar al Planeta Rojo, ¡bueno, más o menos!

NASA/JPL-Caltech

35. Excavar

Una de las muchas piezas del equipo de Perseverance es un taladro. Esto puede excavar en la superficie de Marte y extraer núcleos de roca almacenados en tubos. Y algún día, una misión futura no solo viajará a Marte, sino que también volará de regreso a la Tierra. Cuando pase, la nave espacial entregará los núcleos a los científicos de nuestro planeta para un análisis exhaustivo. ¡Quizás puedan encontrar evidencia de vida microbiana!

NASA via Getty Images

34. Aterrizaje

La gloria suprema de toda la misión Perseverance de la NASA fue el momento del aterrizaje. Si eso salió mal, se fue todo el proyecto y años de trabajo. Pero el 18 de febrero de 2021, todo fue tan bien como en la ilustración de este artista. El rover Perseverance estaba en la superficie de Marte, y completamente intacta, lista para comenzar la investigación y la exploración científicas.

NASA’s Perseverance Mars Rover/Facebook

33. Probando el Perseverance

Esto es parte de las minuciosas comprobaciones y pruebas que tuvo que realizar el Perseverance para prepararse para su vuelo a Marte. El Ingenuity está utilizando una llamada sonda de intensidad solar para calcular cuánta luz solar llegará a varias partes del rover. Y esta información permitió al equipo científico evaluar cómo afectaría la luz al vehículo cuando estaba en Marte.

NASA/JPL-Caltech

32. Aterrizaje Octavia E. Butler

Una vez que el Perseverance aterrizó en el cráter Jezero, la gente de la NASA decidió nombrar el lugar de aterrizaje. Una pequeña estrella amarilla da la ubicación precisa donde el rover se posó en la superficie marciana, y esto ahora se conocerá para siempre como Octavia E. Butler Landing. Es un homenaje apropiado para la leyenda de la ciencia ficción, ¿no crees?

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

31. WATSON

El instrumento científico WATSON tiene un socio llamado SHERLOC. ¡Eso es friki! WATSON es una cámara capaz de tomar primeros planos detallados de rocas marcianas. SHERLOC, por otro lado, recolecta pequeños trozos de esta roca para análisis químicos. Y trabajando juntos, los dos buscan evidencia de moléculas orgánicas. Esto incluye los minerales específicos que son la base de la vida en la Tierra.

Kevin Gill/Flickr | CC BY 2.0

30. Primera prueba

Esta toma muestra al Perseverance haciendo su primer viaje sobre la superficie de Marte. Tomándose las cosas con calma, el rover cubrió una distancia de poco más de 6 metros. La NASA citó al ingeniero Anais Zarifian, quien dijo: “Esta fue nuestra primera oportunidad de llevar al Perseverance a dar una vuelta. La tracción a las seis ruedas del rover respondió de manera excelente”. ¡Es bueno saberlo!

Nasa Jet Propulsion Laboratory/Wikimedia Commons | {{PD-USGov-NASA}}

29. Celebraciones

No es de extrañar que los miembros de la NASA estén contentos. ¡Acaban de ver a su bebé, el vehículo Perseverance, aterrizar en Marte! Es la culminación de años de arduo trabajo y todo salió según lo planeado. La nave tardó siete meses en viajar a Marte desde la Tierra. Después, Perseverance pasó solo siete minutos descendiendo a través de la atmósfera del planeta antes de aterrizar en el cráter Jezero.

Bill Ingalls/NASA via Getty Images

28. Aterrizaje del Perseverance

Esta toma muestra al Perseverance colgando debajo de una grúa aérea que la bajó a la superficie. Según National Geographic, la nave viajaba a más de 20.000 kilómetros por hora cuando pasó la atmósfera de Marte. ¡Naturalmente, eso tenía que reducirse de inmediato! La atmósfera redujo la velocidad a 1,000 mph, y un paracaídas la redujo aún más a 200 mph. Finalmente, la grúa aérea dejó caer suavemente el rover.

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27. Despegue

Aquí está la misión Perseverance que se lanzará desde Cabo Cañaveral el 30 de julio de 2020. Y todo esto no hubiera sido posible sin un cohete Atlas V de United Launch Alliance. Uno de estos dispositivos impulsó por primera vez una misión de la NASA al Planeta Rojo cuando voló con éxito el Mars Reconnaissance Orbiter 2005 allí. En general, Perseverance fue el quinto viaje a Marte propulsado por un Atlas V.

NASA/United Launch Alliance

26. Primera imagen

¡Esta es la primera imagen de Marte que el Perseverance transmitió al control de la misión! Y la toma fue tomada por una de las cámaras para evitar peligros del vehículo, hazcams para abreviar. La perseverancia está equipada con seis de ellos: tres en la parte trasera y tres en la parte delantera.

NASA/JPL-Caltech

25. Probando el rover

Los ingenieros y científicos vestidos de blanco están trabajando en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Es diciembre de 2019 y le están dando al Perseverance su primer examen de manejo. El personal de la NASA ha preparado una ruta tosca pero eficaz para comprobar los sistemas y la movilidad del rover. ¡Esperamos que haya pasado con gran éxito!

NASA/JPL-Caltech

24. Retrato familiar

La NASA ha denominado a este diagrama el “retrato de familia”. Y el desfile comienza desde la izquierda con el primer rover en llegar a Marte. Sojourner fue parte de la misión Pathfinder que se lanzó en 1996 y aterrizó con éxito en el Planeta Rojo al año siguiente.

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23. Ingenuity en Marte

Puedes tener la tentación de llamar a Ingenuity un dron, pero la NASA prefiere llamarlo helicóptero. En cualquier caso, es un equipo innovador: el primero en tener la capacidad de volar por control remoto en otro planeta. El dispositivo de 4 libras fue secretado en las entrañas del Perseverance, y fue lanzado pocos días después del aterrizaje.

NASA/JPL-Caltech

22. Los instrumentos

Este diagrama ofrece una guía completa de los muchos instrumentos científicos del Perseverance. Y la variedad de dispositivos incluye la Mastcam-Z, una cámara que puede tomar fotografías tanto estereoscópicas como panorámicas. También está la SuperCam, un instrumento capaz de realizar análisis químicos y creación de imágenes. Incluso puede detectar de forma remota signos de posibles restos orgánicos antiguos en la superficie del planeta. Pero, lamentablemente, aún no ha detectado extraterrestres…

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21. Paracaídas

Es este paracaídas el que disminuyó la velocidad del Perseverance mientras caía en picado hacia la superficie de Marte. Lo estamos viendo desde una cámara montada en la carcasa trasera de la nave espacial. Pero el paracaídas esconde un secreto. El patrón de parches rojos y blancos está organizado en código, y cuando se descifra, el mensaje aparentemente dice “Atrévete a cosas poderosas”.

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20. Preparando el Perseverance

El primer viaje del Perseverance no fue a Marte. Estaba a bordo de un avión de transporte Boeing C-17 desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro hasta el Centro Espacial Kennedy, en Florida. Tras la construcción en Pasadena, la nave espacial aterrizó en Kennedy en febrero de 2020 para las pruebas finales y la preparación antes de su lanzamiento en julio. Aquí vemos al personal de la NASA revisando el vehículo.

NASA/Kim Shiflett

19. El rover Perseverance

Esta es la ilustración de un artista del Perseverance en Marte. Y como puedes ver, ¡el vehículo está positivamente repleto de equipo científico! La misión principal del rover es buscar signos de organismos antiguos conservados en las rocas del Planeta Rojo. También tomará una serie de mediciones con miras a posibles misiones humanas a Marte.

NASA/JPL-Caltech

18. La complejidad del rover

Y la ilustración detallada de este artista da una idea excelente de la complejidad del vehículo. Gran parte del equipo científico instalado en el rover está allí para lograr el objetivo principal de la misión: la búsqueda de signos de vida antigua en el planeta rojo. El método utilizado para esta búsqueda se reduce básicamente a analizar el suelo y las rocas marcianas.

NASA/JPL-Caltech

17. Cráter Jezero

Esta ilustración muestra el borde del cráter Jezero, donde aterrizó el Perseverance en febrero de 2021. El cráter tiene la friolera de 28 millas de ancho y se encuentra en los límites occidentales de un área llamada Isidis Planitia, no lejos del ecuador de Marte. La NASA eligió este lugar porque es más probable que albergue restos de vida microbiana antigua.

NASA/JPL-Caltech

16. Los rotores del Ingenuity

La cámara Mastcam-Z del Perseverance capturó esta toma del Ingenuity, ahora liberada de su posición de viaje dentro del rover. Y puede ver claramente los rotores de fibra de carbono del helicóptero. En toda su extensión abarcan casi 1,20 metros y, a máxima velocidad, giran a poco más de 40 revoluciones por segundo. ¡Eso es bastante rápido!

NASA/JPL-Caltech/ASU

15. Monte Mercou

Aquí hay una vista que mira hacia el cráter Gale, pero no es una toma del Perseverance. ¡La NASA tiene otro rover en funcionamiento en el Planeta Rojo! Se llama Curiosity, y esta foto fue capturada el día 3090 marciano de la misión de Curiosity en el planeta. El rover aterrizó en Marte en agosto de 2012 en el cráter Gale.

NASA/JPL-Caltech/MSSS/YouTube

14. El cuarto vuelo

Esta imagen del Ingenuity en su cuarto vuelo fue capturada por uno de los seis hazcams del Perseverance. Sí, el helicóptero está ahí, ¡pero en esta foto es solo una mancha contra el fondo de montañas! Como sugiere su nombre, los hazcams ayudan al rover a evitar obstáculos como rocas y zanjas. También juegan un papel en la documentación de momentos clave en la misión como este vuelo del Ingenuity.

NASA/JPL-Caltech

13. El Curiosity

La mastcam del Curiosity tomó esta imagen de las propias huellas del rover, que dejó mientras atravesaba el suelo marciano a través de una característica llamada Dingo Gap. El rover llegó nueve años antes del aterrizaje del Perseverance, pero todavía está en funcionamiento y envía imágenes a la Tierra. Y para darte una idea del tamaño del Curiosity, esas dos huellas de neumáticos están separadas por unos 3 metros.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

12. Proyectando una sombra

La NASA ha realizado una votación pública para elegir la foto de la semana del Perseverance. Y esta toma fue la ganadora en la cuarta semana de la misión. Una de las cámaras de navegación, la cámara correcta, para ser precisos, capturó el momento en que el brazo robótico del Perseverance proyectaba su sombra sobre la superficie de Marte.

NASA/JPL-Caltech

11. Rover en Marte

Descrita por la NASA como una ilustración conceptual, esta imagen muestra una vista de la perseverancia en la superficie del planeta rojo. ¿Esos objetos que parecen tuberías desechadas? De hecho, son tubos que contienen trozos de tierra y roca. El plan es que algún día una misión vuele a Marte, recupere estas muestras y las devuelva a la Tierra para un análisis detallado.

NASA via Getty Images

10. Celebrando el Ingenuity

Aquí, la gente de la NASA celebra el vuelo inicial del Ingenuity. Se convirtió en el primer avión en volar sobre Marte, ¡y ese no fue un logro menor! La atmósfera de Marte es mucho más delgada que la de la Tierra, aproximadamente el 1 por ciento del volumen de nuestro planeta. Eso significa que los científicos ni siquiera estaban seguros de que un helicóptero funcionaría en esas condiciones.

NASA/JPL-Caltech

9. Santa Cruz

Este cerro se llama Santa Cruz y se encuentra dentro del cráter Jezero. También puedes ver el borde del cráter en la distancia. Y Santa Cruz está en realidad a una milla y media del rover en esta toma. Fue tomada el 68 ° día marciano de la misión Perseverance.

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSS

8. El panel solar del Ingenuity

Este es un primer plano del panel solar del Ingenuity. Sin él, las cosas podrían salir muy mal. En una rueda de prensa de febrero de 2021, el gerente de proyectos de la NASA, MiMi Aung, señaló algunas de las dificultades: “Este pequeño tiene que sobrevivir a las frías noches de Marte”. Para mantenerse caliente, también tiene que “tomar energía del sol para cargar su batería”.

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

7. “Puerta secreta”

Las misiones de la NASA a Marte han atraído una buena cantidad de teorías de conspiración. ¡Incluso se informó de uno en un periódico británico! En 2020, el Daily Express sugirió que el Mars Curiosity, el explorador predecesor del Perseverance, había capturado una imagen de ruinas antiguas en el Planeta Rojo. Dejaremos que decidas si eso parece probable o no…

via Express

6. La montaña Rafael Navarro

Esta imagen fue tomada en abril de 2021 por el rover Mars Curiosity, que aún operaba en el Planeta Rojo cuando llegó el Perseverance. ¿Y el cerro que ves en la foto? Se le ha llamado Montaña Rafael Navarro. Esto honra la memoria del astrobiólogo Rafael Navarro-González, quien trabajó en la misión Curiosity. Lamentablemente, falleció en enero de 2021.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

5. El vuelo del Ingenuity

El Perseverance tomó esta foto del Ingenuity con uno de los tres hazcams pegados. Y deberías conocer el secreto detrás del helicóptero. En febrero de 2021, el ingeniero mecánico Josh Ravich explicó que el Ingenuity era “solo una demostración de tecnología”. Sí, el objetivo de llevarlo a Marte fue solo para averiguar si un avión podría operar en la delgada atmósfera. ¡Parece que puede!

NASA/JPL-Caltech

4. La “Biblia” en Marte

Las misiones de la NASA a Marte son lo suficientemente asombrosas, pero eso no parece ser suficiente para algunas personas. ¡No para Scott C. Waring! Afirma poder ver una Biblia antigua en esta foto tomada por el rover Curiosity.

via The Newsroom

3. Descendiendo

Esta ilustración ofrece una visión clara del descenso del Perseverance hacia la superficie de Marte. Cuando entró en la atmósfera del planeta, se separó de su cohete de crucero. Luego, el rover se dejó conectado a su etapa de descenso, que la NASA ha llamado una especie de “jetpack”. Y a unos 20 metros de la superficie, esta sección bajó el Perseverance usando cables especiales.

NASA/JPL-Caltech

2. La cubierta

Esta selfie tomada por una de las cámaras de navegación del Perseverance nos ofrece una vista panorámica de la cubierta del rover. Bueno, más o menos, ¡definitivamente no hay pájaros en Marte! Y uno de los sofisticados instrumentos que se muestran aquí es el instrumento planetario para la litoquímica de rayos X, o PIXL para abreviar. Es el objeto blanco que utiliza imágenes para analizar la química de las rocas.

NASA/JPL-Caltech

1. Ingenuity en reposo

El público eligió esta foto como una de las imágenes de la semana de la misión Perseverance. ¡Y con razón, ya que es genial! El hazcam capturó al Ingenuity asombrando incluso a un científico experimentado de la NASA. Josh Ravich, un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo en una rueda de prensa: “Verlo allí, llegar allí finalmente, es algo surrealista”.

NASA/JPL-Caltech