Macaulay Culkin ha revelado cómo era realmente su relación con Michael Jackson

Macaulay Culkin ha revelado cómo era realmente su relación con Michael Jackson

Michael Jackson pudo haber sido el Rey del Pop, pero ahora su reputación pende de un hilo. Graves acusaciones de abuso infantil han contaminado su legado, y Macaulay Culkin lo sabe muy bien. El ex actor infantil era amigo de Jackson, aunque también se han corrido rumores sobre esa relación. No es de extrañar que Culkin decidiera hablar sobre lo que realmente sucedió en el rancho Neverland.

Culkin se hizo amigo de Jackson, mucho mayor, cuando aún era un niño. En ese entonces, el actor de Mi Pobre Angelito apareció en un video musical con el cantante. También se fue de vacaciones a las Bermudas con Jackson junto a su propia familia. Y la joven estrella durmió en la misma cama que la otra celebridad, algo que llamó la atención incluso en ese momento. Es fácil ver por qué comenzaron los rumores.

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Luego, en 2019, un documental sobre Jackson alegaba que había sido un abusador sexual serial de niños. Y las afirmaciones hechas en Leaving Neverland crearon una reacción bastante violenta contra el fallecido cantante. Algunas estaciones de radio incluso boicotearon su música como resultado. Sin embargo, en medio del furor, Culkin decidió hablar.

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Jackson y Culkin tenían muchas cosas en común. Ambos habían sido estrellas infantiles que tenían problemas con sus padres, por ejemplo. El padre de Jackson, Joe, admitió una vez que había azotado a su hijo para mantener la disciplina. Culkin también ha alegado que su padre abusó de él en el pasado. Quizás eso lo había hecho vulnerable a las influencias externas.

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Además, Culkin apenas tenía cuatro años cuando conoció a Jackson por primera vez. La estrella infantil actuaba en una producción neoyorquina de El cascanueces, y el Rey del Pop fue tras bambalinas para conocerlo. “[Jackson] amaba el baile. Era un hombre de la danza”, dijo el actor a WTF con Marc Maron en 2018. “Vino tras bastidores con Donald Trump porque tenían una relación amistosa en ese entonces”.

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En aquel momento de la vida de Culkin, ya había aparecido en algunas películas. “Recuerdo que [Jackson] me miró como, ‘Te conozco de algún lado. Oh, Tío Buck al rescate, sí. Eres gracioso’”, le explicó la estrella a Maron. “Luego, después de que se estrenó Mi Pobre Angelito, se puso en contacto conmigo y mi familia”. ¿Había tal vez un motivo oculto?

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Mi Pobre Angelito no sólo convirtió a Culkin en un nombre familiar, sino que también lo hizo extremadamente rico. Eso sí, era el padre de Culkin, Kit, quien en realidad controlaba el dinero. En 1993, la revista Premiere incluso nombró a Kit como el personaje número 48 más influyente de Hollywood. Y detrás de escena, supuestamente las cosas se estaban poniendo feas.

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En la actualidad, Culkin ya no ve a su padre. “[Kit] era un mal hombre. Fue abusivo. Física y mentalmente”, alegó al hablar con Maron. El actor también dijo que su padre lo había amenazado con violencia si no se destacaba como presentador invitado de Saturday Night Live. Culkin tenía solo 11 años en ese momento. Fue entonces que Jackson entró una vez más en su difícil vida.

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Según el propio Culkin, el cantante simplemente lo llamó un día y le pidió ser su amigo. Y funcionó. Durante los próximos años, la joven estrella se quedaría en el rancho Neverland de Jackson. También se iba de vacaciones con él, aunque a veces había otros adultos presentes.

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Luego vinieron las primeras acusaciones de abuso infantil. En 1993, un dentista llamado Evan Chandler alegó que Jackson había abusado sexualmente de su hijo de 13 años. La familia Chandler finalmente presentó una demanda contra la leyenda del pop, y los medios reportaron frenéticamente cada detalle del caso.

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Culkin también surgió como una posible víctima de Jackson. Una criada que trabajaba en Neverland afirmó a la policía que había visto a Jackson “besando” a la joven estrella. Supuestamente, el hombre mayor también había “tenido la mano en la pierna [de Culkin], algo así como por el trasero”. Otras personas también vendieron historias sobre el par a los medios.

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Y aunque la investigación del caso Chandler finalmente se cerró debido a la falta de pruebas, las consecuencias fueron enormes. La imagen pública de Jackson estuvo al borde la de ruina y su acuerdo con Pepsi fue cancelado. Es posible que las ramificaciones del caso no hayan terminado con la muerte de la estrella. Cinco meses después del fallecimiento del ícono del pop, Evan Chandler se quitó la vida.

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Mientras tanto, Culkin comenzó a salir de su extraña vida de estrella infantil. “Después de que hice Ricky Ricón en el 93 o el 94, mi padre y mi madre se separaron, que es una de las mejores cosas que me han pasado. Pude alejarme del negocio. Pude decir: ‘Espero que hayas ganado todo tu dinero porque ya no vendrá más’”, le dijo el actor a Maron en 2018.

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Además, Culkin siguió siendo amigo de Jackson, y esta relación causó que el cantante fuera interrogado por abogados en marzo de 1996. “Jesús dijo que amemos a los niños y seamos como niños. Sean jóvenes, sean inocentes, [y] sean puros y honorables. Siempre se rodeó de niños, y así fue como me criaron: para ser así e imitar eso”, dijo la estrella del pop en una cinta de video, que luego fue adquirida y difundida por el ahora inexistente News of the World.

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Luego, en 1998, nació la hija de Jackson, Paris, y Culkin eventualmente se convirtió en su padrino. Y el actor pareció seguir manteniendo una relación con Jackson incluso después de eso. En septiembre de 2001, por ejemplo, Culkin fue visto en el concierto del 30 aniversario de Jackson en el Madison Square Garden. ¿Qué había sucedido realmente, entonces, en el Rancho Neverland?

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Bueno, a principios de 2003, se emitió el documental Living with Michael Jackson (Viviendo con Michael Jackson), y en la película la estrella del pop afirmó que había “dormido en una cama con muchos niños”, incluidos Culkin y su hermano Kieran. “Kieran Culkin dormía de este lado, Macaulay Culkin estaba de este lado, [y] sus hermanas [estaban] allí. Todos nos apiñábamos en la cama, ya sabes. Nos despertábamos al amanecer y nos subíamos al globo aerostático”, explicó Jackson.

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Eso no sonó bien, y la reputación de Jackson sufrió otro golpe a finales de 2003. Fue entonces cuando la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Bárbara acusó a la estrella de múltiples cargos de abuso sexual de menores. ¿Podría finalmente este ser el momento adecuado para que Culkin se sincerara sobre sus experiencias?

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En 2004, Larry King le preguntó a Culkin si participaría en el juicio penal de Jackson. Pero el actor respondió: “Probablemente no… Es una locura, y realmente no quiero ser parte de eso. No estoy diciendo que yo no sería parte de algo así, [pero] simplemente no me lo han mencionado. Y no creo que [Jackson] quiera que yo lo haga tampoco”.

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Al final, Culkin sí subió al estrado en el juicio de 2005, donde habló en defensa de Jackson. Cuando se le preguntó si había sido abusado sexualmente por el cantante, el actor respondió: “Absolutamente no”. Culkin afirmó que el par solo había participado en actividades inocentes, como sesiones de videojuegos y batallas con globos de agua.

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Y aunque Culkin también explicó que se había ido a la cama de noche junto a Jackson, enfatizó que no había nada sexual al respecto. “Me he quedado dormido en la misma cama con [Jackson]. Simplemente me echaba”, dijo. Los padres de Culkin aparentemente también estaban de acuerdo con eso. “En realidad, nunca lo vieron como un problema”, agregó.

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El abogado acusador, Ron Zonen, le preguntó luego a Culkin si alguna vez había sospechado que Jackson lo había tocado mientras dormía. “Hasta donde yo sé, él nunca abusó de mí”, respondió la ex estrella infantil. “Me parece poco probable. Creo que me daría cuenta si algo así estuviera sucediendo”.

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Y Culkin también testificó que sus hermanos Shane y Kieran a veces se unían a él y a Jackson cuando se reunían. Después de eso, el grupo se embarcaba en aventuras. “Me quedaba en un hotel, y [Jackson] venía a recogernos a mí y a mis hermanos, y nos colábamos en una sala de cine, como, en medio de la noche”, dijo el actor.

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De hecho, Culkin dio a entender que él, sus hermanos y el cantante habían actuado como jóvenes amigos en Neverland. Y cuando posteriormente Zonen le preguntó a Culkin por qué un niño trataría a un adulto como a un compañero, él respondió: “No era amigo de muchos hombres de 35 años que me entendieran”.

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Finalmente, Jackson fue declarado inocente de todos los cargos que se le imputaban. “Esperábamos mejores pruebas, algo que fuera un poco más convincente. Simplemente no las había”, anunció un miembro del jurado en una conferencia de prensa después del veredicto. Además, el Rey del Pop todavía tenía muchos fanáticos que lo apoyaban.

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Los admiradores de Jackson lloraron a la estrella en masa después de su fallecimiento el 25 de junio de 2009. La noticia de la muerte del ícono del pop causó un gran revuelo, y los sitios web colapsaron por el tráfico. Los canales de televisión reprodujeron maratones de videos musicales de Jackson durante horas.

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Luego, un servicio conmemorativo en honor a Jackson se transmitió en vivo, lo que permitió que millones de fanáticos lo vieran en línea. Varias celebridades y personas destacadas asistieron al evento, incluido el activista de derechos civiles Al Sharpton. En un momento, Sharpton subió al escenario y les dijo a los hijos del cantante: “No había nada extraño en tu papá. Fue extraño con lo que tu papá tuvo que lidiar, pero lo hizo de todos modos”.

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El funeral más privado de Jackson tuvo lugar en el Forest Lawn Memorial Park de California el 3 de septiembre de 2009. Culkin y su entonces novia Mila Kunis estaban entre los dolientes, y los dos fueron fotografiados juntos en el cementerio. Pero incluso después de la muerte de Jackson, las acusaciones de actos inmorales continuaron persiguiendo el legado de la estrella.

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En 2019, por ejemplo, el documental Leaving Neverland trajo a la luz más acusaciones de que la estrella había cometido abuso infantil. En particular, dos hombres llamados James Safechuck y Wade Robson acusaron al cantante de haberlos abusado sexualmente cuando ambos eran niños.

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En un principio, Robson había hablado a favor de la estrella del pop durante el juicio de 2005. En ese momento, había contado una historia similar a la de Culkin: que había dormido en la cama de Jackson en ocasiones, pero nunca había sido abusado sexualmente. Safechuck también había testificado en defensa de la estrella en 1993.

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Y otras personas relacionadas con el juicio de 2005 también aparecieron en el documental. La madre de Robson les dijo a los cineastas que, en ese momento, consideraba a su hijo “y Macaulay Culkin las únicas dos personas en el mundo que pueden salvar [a Jackson]”. Sin embargo, vale la pena señalar que el propio Culkin no fue entrevistado en absoluto para el documental.

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Hubo una razón para esta omisión. En 2019, el director de Leaving Neverland, Dan Reed, le dijo a Vanity Fair que no creía que Culkin quisiera participar en su documental. “Macaulay ha declarado públicamente muchas, muchas veces, incluso recientemente, que su relación con Jackson era inocente”, explicó Reed a la publicación.

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Quizás Reed se estaba refiriendo a lo que Culkin le dijo a Maron en 2018. Como invitado en el podcast de Maron, la ex estrella infantil habló cálidamente de Jackson y dijo: “Él era, como, mi mejor amigo mientras crecía durante un tramo de mi vida. Fue una amistad legítima”.

Kevin Kane/WireImage/Getty Images

Culkin afirmó que nunca se había sentido “incómodo” con Jackson. “Esa era la forma de ser de [Jackson], hasta la médula ósea. Nunca se sintió raro”, agregó el actor. “Simplemente así era. Lo veía por quién era. En ese momento, yo era bastante famoso y conocí a muchas personas famosas, [así que] su fama no [significaba] nada”.

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Pero Leaving Neverland definitivamente tuvo un efecto en muchos de los que lo vieron. Y dejó a mucha gente cuestionando exactamente qué tipo de persona era Jackson. El cineasta Louis Theroux, que ha abordado casos de abuso infantil en su trabajo, escribió en Twitter: “Si no puedes ver que Michael Jackson era un pedófilo después de ver la película de @danreed1000, estás siendo deliberadamente ciego”.

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Sin embargo, otras celebridades salieron en defensa de Jackson. Algunos que habían conocido a la estrella del pop cuando eran jóvenes, como Corey Feldman y Aaron Carter, anunciaron que tampoco ellos nunca se habían sentido inseguros a su alrededor. Los miembros de la familia del cantante también negaron las afirmaciones realizadas durante el documental.

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Y justo antes del estreno de Leaving Neverland, Culkin dejó en claro lo que creía que era cierto sobre Jackson. Hablando en el podcast Inside of You with Michael Rosenbaum en enero de 2019, el actor afirmó una vez más que la relación que compartía con el Rey del Pop era una “amistad normal”. Hasta donde él lo vio, de todos modos.

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Culkin dijo sobre su vínculo con Jackson: “Es casi fácil intentar [y] decir que fue, como, extraño o lo que sea. Pero no lo fue, porque tenía sentido. Al final del día, éramos amigos”. Culkin también afirmó que la gente cuestionaba la amistad “solo por el hecho de que [Jackson] era la persona más famosa del mundo”.

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El actor también reveló que Jackson había estado allí para él durante un momento de su vida en el que necesitaba a alguien en quien confiar. “Yo era una persona que no tenía a otros iguales a su alrededor. Nadie más en mi escuela católica tenía ni siquiera una idea [mínima] de lo que estaba pasando. Y [Jackson] era el tipo de persona que había pasado por exactamente lo mismo y quería asegurarse de que no estuviera solo”, dijo.

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Desde la perspectiva de Culkin, entonces, parece que la estrella del pop era un hombre adulto que inocentemente se hacía amigo de los niños para ayudarlos. Y aunque otras personas sospechan mucho más de los motivos de Jackson para conocer de cerca a niños pequeños, el actor insiste en que no había nada desagradable en su relación con el cantante.

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